Datos En nube

Es posible que haya oído la frase «Los datos son la nueva economía», pero ¿qué significa? En la economía moderna, a medida que la automatización se hace omnipresente en las empresas y los hogares, los datos se capturan y miden en todas partes, y podría decirse que la crisis del COVID-19 no ha hecho más que acelerar nuestra completa conversión a una economía digital en la que toda la actividad se basa en los datos y se informa de ellos.

Teniendo esto en cuenta, ¿qué nos depara la próxima media década de automatización y desarrollo de datos?

1. La gente puede y quiere trabajar en cualquier lugar, gracias a la nube

Los problemas de infraestructura, de salud y seguridad pública (COVID-19) hacen que, al menos en 2020, el modelo de oficina centralizada que requiere desplazamientos y reuniones generalizadas ya no sea el más viable para la productividad. La mayor transformación de los datos en la última década ha sido la adopción de los servicios en la nube, que ahora son de uso habitual por parte de empresas y particulares, y esto se convertirá en una característica aún más omnipresente del Big Data a nivel mundial.

2. Las empresas pueden vender su propuesta y su producto basándose en una excelente información y automatización de datos

Un área de rápido crecimiento en el desarrollo de datos es el espacio comercial industrial: fábricas, plantas, centros de fabricación. Muchas empresas llevan tiempo utilizando la automatización y ahora están desarrollando seriamente su capacidad de digitalización y datos.

En una planta de procesamiento de productos lácteos, estos datos lo registran todo, desde el momento en que la leche cruda entra en la instalación hasta cada etapa del procesamiento, desde el calentamiento hasta el tratamiento, la refrigeración y el envasado, por lo que la cadena de custodia y la calidad del producto son totalmente visibles a miles de kilómetros de distancia y comunicables a través de la nube y de plataformas de software seguras. Lo mismo ocurre con el proceso físico de exportación y envío. Esta transparencia que ofrecen el análisis de datos y la supervisión permite competir con lo mejor de lo mejor en la escena mundial.

3. La seguridad de los datos de última generación equivaldrá a la seguridad del negocio

Tanto la seguridad del suministro como la protección de los propios datos son esenciales para el futuro de la automatización. Los centros de datos (donde se alojan físicamente los datos) corren el riesgo de sufrir catástrofes naturales y cortes en la red, y los propietarios de los centros mitigan el riesgo de pérdida de energía creando sistemas que puedan funcionar sin conexión a la red.

Gran parte del trabajo en torno a los sistemas de datos y las plataformas de software implica la optimización, la supervisión y la gestión de los equipos, algo que muchas empresas no están dispuestas a hacer o no pueden hacer por sí mismas. Esto puede abarcar desde la comprobación de los conjuntos de datos para demostrar que funcionan de forma óptima, comparando el rendimiento de los activos dependientes de datos de una empresa con otros del mismo tipo en cualquier parte del mundo, hasta la actualización del firmware y la garantía de que todos los activos están actualizados a la última versión y protegidos por contraseña dondequiera que se conecten a un centro de datos.

La gestión de la seguridad y los equipos minimiza el riesgo de que se produzcan historias de terror, como que las empresas no cambien las baterías de los generadores de reserva, y que cuando se produzca un corte de energía, la reserva falle y el sistema se bloquee rápidamente. En este caso, el tiempo de recuperación para recuperar los datos y volver a poner en marcha los sistemas puede ser muy largo (no es raro que pasen varios días).

4. Hay una respuesta a los «actos de Dios”

Algunos sucesos están fuera del control del director general o del consejo de administración. Digamos que un vehículo choca con un poste de electricidad en una zona comercial, provocando un corte de suministro del transformador en la calle y la pérdida de energía para los negocios locales. ¿Cuál es la solución para garantizar la continuidad del negocio y protegerlos datos? Cada vez son más las empresas que despreocupan las operaciones y se adelantan al peor de los casos externalizando este problema a los proveedores de servicios de datos; hemos observado que, incluso cuando algunas empresas reducen su tamaño y racionalizan en la era de la COVID-19, están dispuestas a invertir en servicios de protección de datos y en la nube que garanticen la seguridad de los datos y las comunicaciones con independencia de la ubicación del personal. Esto significa que incluso si la oficina central -o cualquier otro sitio- se ve afectada por el infortunio, los clientes y consumidores nunca notarán la diferencia.

5. La inversión en infraestructura informática dará grandes beneficios

La inversión en infraestructuras es la que sirve de base a muchas otras inversiones, y la estrategia exige una atención constante por al menos tres razones. En primer lugar, es seguro que las infraestructuras se degradan con el tiempo. Los materiales se desgastan o erosionan con el riesgo de la calidad de vida o incluso de un fallo catastrófico. En segundo lugar, en una sociedad tecnológicamente dinámica, la infraestructura refleja todo lo que es posible durante un breve periodo de tiempo, en el mejor de los casos. Inevitablemente se ve superada por los avances tecnológicos y de diseño, dejando sobre la mesa un coste de oportunidad a veces muy elevado. En tercer lugar, las condiciones cambian y, con ellas, los problemas que la infraestructura debe resolver. La electrificación que transformó el continente en la primera mitad del siglo XX no es la que se necesita para satisfacer las demandas y expectativas de las comunidades en la primera mitad del siglo XXI, tan desgastado por el clima.

Los elementos de la infraestructura (y las industrias que los proveen) son notorios por la fragmentación y los silos por la desintegración. Sin embargo, la integración o el acoplamiento de sectores desbloquea enormes capacidades al permitir el aprovechamiento de un elemento para apoyar a otro, y quizás a muchos otros. Por ejemplo, el calor residual que siempre se desecha de una solución de refrigeración puede aprovecharse para calentar agua, generar energía o almacenarse como energía futura. Y al reducir la demanda energética agregada, el calor capturado permite que las fuentes de energía renovables desempeñen un papel más importante en el suministro de energía y añade resistencia a los sistemas de generación y distribución de electricidad.

Es por esto que la automatización se ha abierto paso a través de los años y ha generado nuevas tecnologías que ayudan a la asignación y producción de tareas en diversos casos.